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[6·13지방선거]"경북의 미래 산업 고도화 변화가 필요하다", 자유한국당 이철우 의원경북 경제 청사진으로 문화관광산업 육성을 통한 지역 일자리 창출 방안 제시

6·13 지방선거에서 자유한국당은 대구와 경북에서의 승리가 반드시 필요한 상황이다. 보수지역 두 곳의 단체장은 한국당이 차지해야 당 정체성이 위기를 맞지 않기 때문이다. 자유한국당 이철우 의원은 보수정신의 계승과 함께 ‘경상북도를 대한민국의 중심으로’라는 슬로건을 내걸고 이번 선거에서 경북도지사에 출마한기로 했다.

그는 자신의 출마 배경에 대해서 “국회에서 더 일을 하느냐, 경북도지사에 도전하느냐를 오래 고민했었다”며 “과거 서울과 맞먹었던 경북이 지금 열악해져 있는 상황에서 국회의원으로 남기보다 지역의 성장을 위해 앞장서는 역할을 해야겠다고 결심했다”고 설명했다.

이 의원은 출마를 오랜 시간 고민한 만큼 도지사의 역할에 대해서도 깊이 있게 생각해봤다고 밝혔다. 그는 “과거 도지사는 두루 살핀다는 ‘관찰사’라 불렸다”며 “이 말에 비춰보면 도지사는 지역 곳곳을 살피는 열정이 있어야 하고 소통에 능해야 한다고 할 수 있다”고 말했다.

지금 경북이 가진 문제점에 대해서 이 의원은 포항과 구미를 주축으로 한 지역 경제의 위기를 꼬집었다. 그는 “미국의 철강관세 문제로 포항제철은 위기를 맞이하고 있고, 구미는 삼성전자와 LG전자가 떠나면서 경제가 위축됐다”며 “그래서 경상북도가 일자리가 줄고 인구가 늘어나지 않고 어려워졌다”고 말했다.

때문에 경북의 미래를 위한 산업의 고도화, 변화가 필요하다고 그는 주장한다. 전국에서 1위를 차지하는 ‘농업’ 분야의 경쟁력을 더 키우고 세계와 경쟁할 수 있는 구조를 만들어야 한다는 것. 이를 위해 이 의원은 “문화관광공사를 만들 듯이 농수축산물유통공사를 만들어서 지역의 특산품의 판매를 도와야 한다”며 “또 농업인들이 안정되게 살 수 있도록 기본소득제라든지 농업인월급제를 검토할 필요가 있다”고 말했다.

또 경주지진과 포항지진으로 지역을 찾는 관광객이 감소한 부분을 언급하며 지역 일자리 창출과 연계한 문화관광산업 육성도 역설했다. 그는 “지금 경상북도의 20%가 되는 문화재를 이용해서 문화관광산업을 일으키기 위해서 23개 시군과 경상북도와 민간관광단체와 함께 경북문화관광공사를 만들어서 여기에서 관광자원개발도 하고 관광객도 유치하는 일을 하도록 할 것”이라고 밝혔다. 이 외에도 동해안 개발과 대구공항 이전 등 굵직굵직한 개발 사업에 대해서도 그는 나름의 고민을 해왔다고 설명했다.

한국당의 경선 규칙이 최종 확정되면서 이 의원은 여타 후보들과의 경쟁도 의식하고 있었다. 그는 “지금 우리 당 후보가 4명이 나와 있는데 3분은 다 행정고시 출신으로 한길을 걸으신 분”이라며 “그 부분에서 탁월한 능력도 발휘하고 인재들로 나보다 훌륭하다고 생각한다”고 입을 열었다. 이어 “하지만 내가 가진 장점은 ‘다양한 경력’일 것”이라며 “그리고 상대후보들도 인정하는 나의 장점은 ‘소통’이다”고 말했다.

자유한국당 이철우 의원. 사진=노경석 기자 aclass@deconomic.co.kr

지난 21일 씨름협회에서 기자회견을 하며 이 의원과 관련한 여러 의혹을 제기하는 등 곳곳에서 나오는 네거티브에 대해서 질문하자 이 후보는 말을 아꼈다. 그는 “다 진실이 아니기 때문에 그게(의혹) 곧 꺼지리라 생각한다”며 “통상 선거 때 늘 나타나는 네거티브는 정말 없어져야 된다. 자기 장점으로 도민들 마음을 사는 거지 남의 허점을 가지고 도민들한테 마음을 사는 선거는 이제 없어져야 하지 않겠느냐”고 힘주어 말했다.

끝으로 이 의원은 자신이 보수우파의 중심역할을 할 수 있도록 힘을 실어달라고 했다. 그는 “경상북도는 화랑정신, 선비정신, 호국정신, 새마을정신으로 이 나라를 만들고 지키고 세웠다”며 “경북이 다시 중심 역할을 할 수 있도록 앞장서서 열심히 하겠다”고 힘주어 말했다.

노경석 기자  aclass@deconomic.co.kr

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