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동료의원에 욕설까지…이재호 칠곡군의회의장 도덕성 논란까지 '사면초가'

최근 불거진 칠곡군의회의 '꼼수 해외연수' 논란(매일신문 10일 자 6면)이 칠곡군의회 의장의 '도덕성' 논란으로 번지고 있다.

칠곡군의회의 이른바 '끼어가기' 변칙 해외연수를 제안·종용한 것으로 알려진 이 의장이 '꼼수 해외연수'를 둘러싼 논란이 증폭되는 가운데 책임의 화실이 자신에게로 향하자 사건의 본질을 호도·왜곡하는 글을 SNS에 올려 유포하고, 동료 군의원에게 욕설을 하는 등 의장으로서 지켜야 할 도덕성마저 훼손하고 있다는 지적을 받고 있다.

칠곡군의원들의 주장에 따르면, 군의원 2명은 이 의장의 강한 권유로 지난 3일부터 7일까지 태국에서 실시된 칠곡군 관련 기관의 우수 회원 해외문화체험에 동행했다.

이는 이 의장이 '다른 지방의회 의장들과의 회의에서 방법을 배워왔다'며 칠곡지역 기관·단체의 해외탐방 시 두어명의 군의원을 포함하는 형태로 해외연수를 변칙 운용할 것을 제안 및 추진하면서 벌어진 일이다.

이에 대해 일부 군의원은 반대했지만 이 의장은 이를 묵살했고, 가지 않겠다는 군의원들에게 화를 내는 등 독단적 행태를 보였다고 동료 군의원들은 전했다.

하지만 이런 형태의 해외연수는 원천적으로 옳지 않으며, 사안에 따라 극도로 조심해야 한다는 게 전문가들의 견해다.

군 예산을 지원받는 기관·단체와 해당 예산에 대한 심의·의결권이 있는 군의원들과의 동행은 향후 해당 예산 및 사업에 어떤 형태로든 영향을 미칠 가능성이 높기 때문이다. 예산을 받는 기관·단체의 입장에서도 군의원들의 동행 요청을 거부하기 힘들다.

아울러 기관·단체의 해외탐방은 내부 직원 및 회원에 대한 포상 성격인 경우가 많아 '선진문화 벤치마킹을 통한 의회 역량강화'라는 지방의회 해외연수 본연의 목적과도 맞지 않다는 목소리가 나온다.

그럼에도 불구, 이 의장은 변칙 해외연수 사실 및 논란 등을 외부로 흘린 동료 군의원 색출에 열중하는 것으로 알려져 빈축을 사고 있다. 이 과정에서 한 동료 군의원에게 욕설까지 했다고 군의원들은 전하고 있다.

변칙 해외연수 논란에 대해 '관련 기관의 해외탐방에 군의원이 동행한 것은 칠곡군이 먼저 요청한 것'이라는 이 의장의 해명도 사실이 아닌 것으로 드러났다. 거꾸로 이 의장이 먼저 칠곡군에 요청한 것으로 확인돼 도덕성에 심각한 타격이 예상된다.

칠곡군 한 공무원은 "칠곡군의회는 해외연수를 추진하면서 공무국외여행 시 심사위원회를 거쳐야 하는 '칠곡군의원 공무국외여행 규칙'도 위반했다"고 밝혔다.

한편 칠곡군의회는 의원들 공동 명의로 15일 입장을 표명했다.

이에대해 칠곡군민들은 “본인의 행태에 대한 사과는 한마디도 없습니다.”라며 실망감을 감추지 못하고 있다.

군의회는 15일 오전 ‘최근 국외연수 논란에 관한 칠곡군 의회 공식 입장’이라는 문서를 배포했다. 이에 따르면 의회는 “국외연수와 관련해 최근 일부 언론에서 보도한 내용으로 인해 칠곡군민 여러분들게 걱정과 심려를 끼쳐드린 점에 대해 유감의 말씀을 드린다”고 밝혔다. 
이어 “예천군 의회의 국외연수건과 관련해 이번 국외동행이 시기적으로 적절하지 못했다는 지적에 대해 겸허히 수용하며 송구스럽게 생각한다”며 주민의 비판에 대해 사과의 뜻을 비췄다. 

의회는 또 앞으로 의원이 동행하기를 원하는 단체의 요구나 동의가 있을 경우에 논의 후 국외연수를 참가하겠다는 계획을 밝혔다.


하지만 이날 입장표명이 ‘꼼수’ 논란에 대한 해명은 빠져 있어 의혹만 키우는 꼴이 됐다. 매일신문은 15일 이번 ‘꼼수 해외연수’가 해당 군의원의 의견에 반해 이 의장이 밀어붙이기 식으로 동행을 강요했다고 추가로 보도했다. 칠곡군 관계자들과 사전협의를 하고 의원간담회를 통해 해외동행을 논의했다는 이날 의회의 공식 입장과 반대되는 내용이다.

결국 이날 군의회의 입장표명이 공식적으로 모든 군의원의 입장을 반영한 것인지에 대해 의문이 생길 수 밖에 없다. 


한 시민단체 관계자는 “논란을 해결하려면 해외연수를 동행한 의원 2명이 직접적으로 이번 사태에 대해서 진실을 밝히는 것”이라며 “왜 이사람들이 연수에 동행하게 된 것인지, 그들이 그곳에서 어떤 일을 했고 어떤 성과를 얻어 군정에 도움을 줄 생각인지를 당당하게 말하지 못한다면 군민들의 의심은 더욱 커질 것”이라고 평가했다. 


또 이 의장이 타 지자체의회로부터 이 같은 동행 방식의 해외연수를 배워왔다는 점에 대한 본인의 입장은 한마디도 나오지 않아 군민들은 되레 의혹만 키우고 있다고 지적했다. 
한 주민은 “군의원이 단체의 해외봉사에 동행을 해서 좋은 일을 한 것에 대한 비판이 아니다”며 “떳떳한 방법으로 할 수 있는 일이었다면 왜 숨겼는지, 이 의장은 이런 변칙적인 방법을 배워서 굳이 의원들에게 가라고 강요했는지에 대해서 설명해야 한다”고 말했다.  

 

 

 

 

김대광 기자  deconomic@naver.com

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