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경북 경주에 원자력기술연구원 들어선다

(산업=디지털경제) 경북 경주에 혁신 원자력기술연구원이 들어선다.

16일(화) 경북도에 따르면 경주 양성자과학연구단에서 이철우 경북도지사, 박원석 한국원자력연구원장, 주낙영 경주시장이 참석한 가운데 ‘혁신 원자력기술연구원 설립’을 위한 업무협약을 체결했다.

이번 협약은 미래시장을 바라보는 민간의 R&D수요와 원전지역의 지속 가능한 발전 동력원을 확보하려는 경북도와 경주시의 요구에 따라 이뤄졌다.

혁신 원자력기술연구원 조감도(사진 - 경북도 제공)

경북도는 원자력 혁신 연구개발은 앞으로 다가올 다양한 상업용 소형원자로의 해외 수출에 대비한 미래 유망기술 연구분야로, 원자력 유관기관이 집적된 경주이역에 원자력연구원과 함께 연구기반을 구축할 전략이다.

지난 2018년 IAEA 보고서에 따르면 미국, 영국, 일본, 러시아, 중국 등 12개국이 소형원자로(SMR ; Small Modular Reactor) 개발에 국가차원에서 지원하고 있다.

SMR은 대형 상용원전의 전기출력 1/10이하(100MW급)로 뛰어난 안전성과 저렴한 건설비 등으로 특수발전용(해상원전, 극지용), 수송용(선박, 우주), 일반산업용(열공급, 수소생산)에 적용된다.

이번에 유치되는 혁신 원자력기술 개발을 위한 연구시설은 경주 감포지역의 국제 에너지과학연구단지 내에 입지하게 될 것으로 보인다.

경북도와 경주시, 원자력연구원은 오는 2020년부터 2028년까지 국비와 민간투자 등을 이끌어 내 단계적으로 사업을 추진할 계획으로, 우선 기본 인프라, 선도시설에 6천 210억원, 정주시설인 사이언스 빌리지 사업에 1천억원 등 총 7천 210억원이 투입된다.

경북도는 단계별 발전 전략 마련과 체계적인 연구단지 조성계획을 위해 올해 내 마스터플랜 수립 연구용역을 추진한다.

또한 이번 프로젝트의 성공이 조기 착공에 달려있는 만큼, 경북도와 경주시는 내달 8월중 연구개발지원T/F팀도 구성·운영할 계획이다.

연구개발 사업이 본격적으로 진행되면 경제적 파급효과는 약 1조 334억원에 달하고 7천 341명의 취업유발 효과가 발생될 것으로 기대된다.

이철우 경북도지사는 “국가 원자력 정책을 선도할 저력이 우리 경북에 있다”며 “앞으로 환동해를 혁신 원자력기술의 거점지역으로 육성해 나가겠다”고 말했다.

이철우 경북도지사 혁신 원자력기술연구원설립 관련 브리핑 (사진 - 경북도 제공)

김성용 기자  dragon@deconomic.co.kr

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